La isla que cambia de país cada seis meses

Este jueves os invito a visitar un pequeño islote situado en medio del río Bidasoa. Pero ojo, al hacerlo, estaremos pisando tierra francesa… al menos durante los próximos seis meses, porque este lugar del que hoy voy a hablaros cambia de nacionalidad cada medio año. 

Se llama Isla de los Faisanes y es el condominio más pequeño de todo el mundo

¿Queréis conocer su historia?

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Imagen tomada de Wikipedia

Antes de comenzar a escribir, quisiera felicitaros el año nuevo a tod@s l@s lector@s de nuestro blog. 

Pues eso… ¡FELIZ AÑO NUEVO!

Bueno, y ahora al lío. 

La primera semana del año he estado bastante atareado. No pude escribir el jueves pasado, casi no salí por ahí, y no pude viajar nada. Pero eso no significa que no conociera nuevos lugares, y el de hoy es uno de esos. 

Lo conocí por casualidad a través de un documental que vi en internet y me llamó mucho la atención, no solamente por el hecho de ser un pequeño islote que cada seis meses cambia de nacionalidad, sino también por su historia. 

Se encuentra, como he dicho antes, en medio del río Bidasoa, en la zona situada entre Irún y Hendaya, tiene alrededor de dos kilómetros cuadrados y en ella ambos países llevan trabajos de protección y mantenimiento, tal y como se comprometieron en el tratado que se firmó en este mismo lugar hace más de tres siglos

Imagen tomada de Wikipedia

Cualquiera que vea este lugar desde lejos pensará que no es más que una pequeña isla fluvial sin importancia o historia.

Nada más alejado de la realidad.

Y es que este pequeñísimo pedazo de tierra fue testigo de muchos sucesos históricos que tuvieron lugar sobre él. 

En un principio, la Isla de los Faisanes estuvo poblada por pueblos vascones prerromanos, pasando a ser conquistado (junto con otros muchos territorios) por Roma, siendo brevemente del Imperio Carolingio, posteriormente del reino de Navarra y después pasando a manos de Castilla. 

(Que por cierto, la isla antiguamente pertenecía a Hondarribia, pero actualmente es administrada por el ayuntamiento de Irún durante los meses en los que no es francesa). 

Durante años fue lugar de entrega de rehenes y de infantas casaderas entre ambos países, y también atestiguó el fin de la guerra que se dio entre entre España y Francia durante 1648 y 1658.

Posiblemente el momento más importante de su historia sucedió cuando esta isla estuvo situada en la frontera entre dos países enfrentados. Estoy hablando de la Guerra de los Treinta años, que enfrentó a muchas naciones europeas entre si y en la que Francia y España estuvieron en bandos diferentes. 

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Imagen tomada de Google Maps

Entre los años 1636 y 1648 (el último tramo de esa guerra), Francia intervino en el conflicto bélico y, con la firma del tratado de Westfalia que puso fin a la guerra, consiguió varias ventajas territoriales que perjudicaban a España. Esto provocó una guerra entre ambos países que duró una década pero, tras la derrota de las tropas españolas en la Batalla de las Dunas, en 1658, los dos países enfrentados decidieron firmar la paz.

Y lo hicieron en la Isla de los Faisanes.

Francia y España se pusieron manos a la obra para llegar a un acuerdo territorial por medio de la vía diplomática. Luis de Haro (representante del rey Felipe IV de España) y el cardenal Mazarino (representante de Luis XVI de Francia) llegaron a esta isla a través de puentes que ambos bandos levantaron (por cierto, no hay puentes para cruzar a esta isla, los que construyeron posiblemente solo los utilizaron en esta ocasión). 

Aquí se reunieron los delegados durante varias semanas repartiéndose territorios e intentando llegar a un acuerdo. Acuerdo al que llegaron con una boda, al decidir casar al rey de Francia con la hija del rey de España, Maria Teresa de Austria

Este acuerdo se llamó el Tratado de los Pirineos, y en él se ponen y aceptan condiciones entre ambos países, se reparten territorios, se redibuja un poco el mapa político europeo, se casan monarcas y se decreta que la Isla de los Faisanes sería un condominio rotatorio. Una tierra propiedad de dos naciones distintas y cuya soberanía se irían turnando. Y de esta forma, los meses de Agosto a Enero (ambos incluidos), esta isla pertenece a Francia, mientras que los meses de Febrero a Julio es gobernada por España.

Ah, por cierto, en la Isla de los Faisanes no hay faisanes. El nombre por el que se la conoce aquí no es sino un fallo de traducción de la palabra faisants, que vienen a ser los campesinos que cultivaban a la vera del río. 

Imagen tomada de Todocolección.net

¿Y sabéis donde se celebró la firma del tratado de los Pirineos y la boda entre la hija de Felipe IV y Luis XVI?

¡En esa misma isla! ¿Era el lugar ideal, no?

Velazquez viajó desde la corte hasta la Isla de los Faisanes para asistir y retratar la boda y firma de los tratados. Y todo esto sucedió el 9 de Junio de 1660, 59 días antes de que el pintor falleciera. 

Imagen tomada de Wikipedia

Y en conmemoración de este acontecimiento (de la firma del tratado y de la boda, no de la muerte de Velazquez), en esta isla se yergue un monolito.

Imagen tomada de Wikipedia

Igual a vosotros no os parece nada del otro jueves, pero a mi me llamó mucho la atención todo esto cuando supe de ello. El condominio más pequeño del mundo, el tener en Irún una isla cuya soberanía es rotatoria, la firma del tratado, la boda real, el cuadro de Velazquez… y el hecho es que no me queda claro si la isla puede o no ser visitada. En 2010 si que hubo un evento abierto al público a raíz de ser el 350 aniversario de la firma del tratado de los Pirineos, pero actualmente no estoy seguro de si se puede ir o solo puede mirarse. 

Lo que si se es que no hay puentes que lleguen hasta ella, así que en caso de poderse cruzar, hay que hacerlo en barca… o a nado. Pero esto último no lo recomiendo. 

Y por hoy esto es todo. La verdad es que me han entrado ganas de visitar este lugar. Pero hasta dentro de un mes seguirá siendo Francés. 

Tal vez si un día voy a Irún, a Hondarribia o a Hendaya me plantee informarme sobre si se puede cruzar a la isla, aunque solo sea por curiosidad. 

¿Vosotros lo haríais?

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